¿Que es la apnea del sueño?

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Escrito por: Dr. Marcos Antonio Rodríguez Perales

¿QUE ES LA APNEA DEL SUEÑO?
La apnea obstructiva del sueño es un problema respiratorio muy frecuente que ocurre durante el sueño, cuando las personas se relajan y el ronquido de las personas se va haciendo cada vez más intenso y llega el momento en que la respiración cesa unos segundos o se obstruye la vía aérea mientras la persona duerme. Esto puede durar más de 10 segundos.

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¿Cómo ocurre en la Apnea del Sueño?
Los periodos de apnea pueden ocurrir con una frecuencia de 15 a 40 veces por noche, y puede ocurrir sobre todo cuando la persona se encuentra más profundamente dormida y esto puede ocurrir en un periodo de tiempo corto.

  • Los músculos de la faringe, laringe, garganta y lengua se relajan, obstruyendo la parte superior de las vías respiratorias, ocasionando que la respiración sea más difícil y ruidosa, ya que el paladar y todas las estructuras internas obstruyen la libre entrada y salida de aire, ya que el aire no pasa con facilidad.
  • Los ronquidos son tan fuertes que puede despertarse causando un cambio de sueño profundo a menos profundo o la persona siente que le falta la respiración despertando con sensación de angustia,
  • La falta de suficiente sueño profundo, o el sueño fragmentado, conduce a somnolencia durante el día, además de un cansancio desde que se levanta ya que su cerebro y su cuerpo no reciben oxigeno suficiente.

Apnea obstructiva del sueño

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Durante el sueño profundo, la respiración se puede detener por un período de tiempo (a menudo más de 10 segundos). Esto se denomina apnea... Durante este tiempo el cuerpo carece de una oxigenación adecuada. Es un problema más frecuente de lo que se cree.

Las estadísticas indican que en México aproximadamente 7 millones la sufren, el 5 % de los hombres y el 2% de las mujeres de edad media padecen la enfermedad a pesar de que puede ocurrir en cualquier edad.

Normalmente, los músculos de la parte superior de la garganta mantienen la vía respiratoria abierta y permiten que el aire fluya hacia los pulmones. Aunque estos músculos generalmente se relajan durante el sueño, la vía aérea permanece abierta para permitir el paso del aire.

Sin embargo, algunas personas tienen un área en la garganta más estrecha, sobre todo si son obesos y tienen el cuello corto. Cuando los músculos en la parte superior del paladar se relajan durante el sueño, se van hacia atrás y dificultan la respiración comenzando a vibrar tanto el paladar como las estructuras de la vía aérea, presentándose los ronquidos fuertes, pero si la vía aérea se cierra por completo, impidiendo que el aire llegue a los pulmones la persona va a presentar periodos de apnea. Esta falta de oxigenación acostumbra al centro respiratorio a vivir con menos oxigeno y mas bióxido de carbono, lo cual crónicamente acostumbra al cerebro a tener periodos cada vez más largos de falta de ventilación, volviéndose un problema progresivo y cada vez más grave.

Un episodio de apnea va seguido de un intento súbito por respirar y un cambio a una etapa de sueño más ligero. El resultado es un sueño fragmentado o interrumpido que no es reparador. Como resultado, aquellas personas con apnea del sueño se sienten más somnolientas o aletargadas durante el día, a ello se le llama somnolencia diurna excesiva.

El Otorrinolaringólogo y Cirujano de Cabeza y Cuello es el especialista que valora este problema.

¿COMO SABER SI TENGO APNEA DEL SUEÑO?
Si usted tiene 2 síntomas mayores y alguno menor debe acudir a una valoración

Signos y Síntomas Mayores

  • Ronquidos intensos.
  • Se detiene la respiración durante el sueño.
  • Despertar frecuentemente durante la noche, frecuentemente espantado.
  • Cansancio durante la mañana.
  • Somnolencia durante el día incluyendo quedarse dormido a horas no adecuadas.

Signos y Síntomas Accesorios

  • Aumento de peso
  • Problemas de Atención y de memoria.
  • Juicio pobre.
  • Cambios en la personalidad/irritabilidad.
  • Letargo.
  • Hinchazón generalizada.
  • Alucinaciones o Paranoia.
  • Visión borrosa.
  • Nauseas.
  • Disminución de la conciencia.
  • Confusión.
  • Jadeo durante el sueño.
  • Comportamiento hiperactivo ( especialmente en niños).
  • Dolor de cabeza frecuente.

¿Quiénes están a riesgo?
apnea3Las personas con:

  • Ciertas formas de paladar largo o en bóveda y/o mandíbula pequeña.
  • Amígdalas y adenoides grandes en niños.
  • Cuello de grande o gordo.
  • Lengua grande.
  • Vía respiratoria estrecha.
  • Obstrucción nasal por cualquier causa.
  • Edad avanzada.
  • Personas Obesas.
  • Hipertensas.
  • Fumadores.
  • Cuello muy corto.
  • Con condiciones o anormalidades en las vías respiratorias.
  • Consumidores de alcohol.
  • Consumidores de sedantes en dosis excesivas antes de dormir.

Complicaciones

  • La persona se priva de dormir y por lo tanto no descansa. No rinde.
  • Falta de Oxigenación de los Tejidos.
  • Hipertensión
  • Arritmias cardiacas.
  • Accidentes cerebro vasculares (conocido como embolia, aunque no lo es).
  • Infarto cardiaco.
  • Niveles excesivos de dióxido de carbono que provocan somnolencia diurna.
  • Accidentes automovilísticos por conducir estando con sueño.
  • Accidentes industriales por quedarse dormidas en el trabajo.

Prevención

  • Reducción de peso.
  • Evitar consumo de alcohol y sedantes o pastillas para dormir.
  • Ejercicio.
  • Dormir de lado.

¿Cómo se puede diagnosticar la apnea del sueño?
Cuando el médico sospecha que el paciente sufre de apnea del sueño realiza varios exámenes que ayudan a llegar al diagnostico y este es canalizado con el Otorrinolaringólogo quien es el médico especialista encargado de hacer esta valoración, quien revisara lo siguiente:

  • Examen físico de la boca y garganta para detectar anomalías que provoquen ronquido.
  • Nasofibroscopia.
  • Estudios del sueño.
  • ECG (electrocardiograma) para detectar posibles arritmias durante el sueño.
  • Gasometrías para ver el nivel de oxigeno en sangre durante el sueño.
  • Polisomnograma: examen para detectar apnea del sueño. Durante el estudio del sueño se monitorean las ondas cerebrales, los episodios de apnea y el ECG.
  • Exámenes múltiples de sueño latente (MSLT) mide la rapidez con que el paciente se duerme varias veces durante el día.
  • Estudios de la función tiroidea en caso de requerirse.

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No es conveniente que se realice estudios del Sueño si antes no le ha valorado un Otorrinolaringólogo.
En casos que la apnea del sueño sea leve a moderada se puede utilizar los siguientes tratamientos:

  • Procedimientos quirúrgicos, se considera para ensanchar permanentemente las vías respiratorias.

La cirugía puede ser una opción en algunos casos y puede involucrar:

  • Uvulopalatofaringoplastia (UPFP) para extirpar el exceso de tejido en la parte posterior de la garganta (paladar)
  • Cirugías más invasivas para corregir estructuras anormales de la cara en raros casos cuando los pacientes tienen apnea del sueño severa o el tratamiento no ha servido
  • Traqueotomía para crear una abertura en la tráquea con el fin de derivar la vía respiratoria bloqueada si hay problemas anatómicos (rara vez se hace)
  • Cirugía en la nariz y los senos paranasales

La cirugía para extirpar las amígdalas y las vegetaciones adenoides puede curar la afección en los niños y no parece ayudar a la mayoría de los adultos. Este tratamiento es el más eficaz en niños.

  • Presión nasal continua de vías respiratorias (CPAP por sus siglas en inglés) - uso de mascarilla sellada en la boca o solo sobre la nariz. Esto evita que las vías respiratorias se colapsen mientras el paciente duerme. Esto es incomodo para la mayoría de los pacientes.
  • Artefactos bucales o dentales, ayuda a crear una vía respiratoria sin obstrucción. Funciona poco.
  • Oxígeno suplementario aunque no es un tratamiento eficaz.

Prevención
apnea2Los niños con adenoides y amígdalas muy grandes pueden desarrollar apnea del sueño y problemas conexos, y deben ser evaluados por parte de un médico Otorrinolaringólogo para determinar si necesitan algún tipo de tratamiento.

Pronóstico
Con tratamiento, en un inicio los síntomas de la apnea del sueño deben corregirse totalmente. Tardíamente el manejo es más complejo.

Cuándo contactar a un profesional médico
¿Cuándo acudir al médico?

  • Cuando nuestra pareja o los vecinos de habitación se quejan de no dormir a causa de los ronquidos
  • Cuando note uno que el rendimiento mental y /o físico ha mermado.
  • Si padece del corazón, problemas de irrigación cerebral o está aumentando de peso y es roncador
  • La disminución de la conciencia, somnolencia extrema o alucinaciones pueden indicar una situación de emergencia que se debe consultar con el médico especialmente si usted pertenece a uno de los grupos de personas con factores de riesgo.

Dormir es vivir bien.
El sueño regular y reparador es necesario para la vida y es algo tan básico como la alimentación. La falta de sueño tiene graves consecuencias, como pueden ser somnolencia diurna incontrolable, trastornos de la personalidad, accidentalidad laboral o de tráfico y efectos sobre el sistema cardiovascular.

Referencias

  • Bradley TD, Floras JS. Obstructive sleep apnoea and its cardiovascular consequences. Lancet. 2009;373:82-93.
  • Patel NP, Ahmed M, Rosen I. Split-night polysomnography. Chest. 2007;132(5):1664-1671.
  • Basner RC. Continuous positive airway pressure for obstructive sleep apnea. N Engl J Med. 2007;356(17):1751-1758.
  • Patil SP, Schneider H, Schwartz AR, Smith PL. Adult obstructive sleep apnea: pathophysiology and diagnosis. Chest. 2007;132(1):325-337.
  • Darrow DH. Surgery for pediatric sleep apnea. Otolaryngol Clin North Am. 2007;40(4):855-875
 

 

 

Artículo Propiedad de Universo Médico

Marcos Antonio Rodríguez Perales
Licenciado Médico Cirujano y Partero Ced. Prof.: 0933072
Especialidad en Otorrinolaringología Ced. Esp. AE 0002950

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