Ansiedad

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La ansiedad es una experiencia universal, siendo una respuesta normal al miedo, que resulta útil en algunas ocasiones para poder enfrentar los retos y peligros de la vida. Cuando esta respuesta se sale de control e interfiere con el funcionamiento normal del individuo, hablamos de un trastorno de ansiedad.

¿Qué es la ansiedad? y ¿cuáles son los principales trastornos de ansiedad?:
ansiedad-1Los trastornos de ansiedad consisten en un grupo de enfermedades psiquiátricas que como grupo presentan la característica común del miedo patológico. El miedo patológico se refiere a la ansiedad que se sale de control, presentando síntomas físicos y psíquicos en el paciente, que interfieren con su funcionamiento normal de forma recurrente y que pueden presentarse incluso ante situaciones que no generarían estrés en otro momento, siendo calificado como una respuesta excesiva a los estímulos.

Los principales trastornos de ansiedad son:

  • Trastorno de Ansiedad Generalizada
  • Crisis de angustia o Trastorno de Pánico
  • Trastorno Obsesivo-Compulsivo
  • Trastorno de Estrés Agudo
  • Trastorno de Estrés Postraumático
  • Fobia Social
  • Fobias Específicas

Cada uno de estos trastornos presenta síntomas particulares que varían en la presentación de la ansiedad en diferentes formas, causas y situaciones. Existen también trastornos de ansiedad que se presentan a consecuencia de otras enfermedades médicas o como resultado de adicciones.

Nombres alternos:
Ansiedad o Angustia

¿Qué tan frecuentes son los trastornos de ansiedad?:
Los distintos trastornos de ansiedad son muy frecuentes, afectando a niños y adultos. En 2002, un estudio en la Ciudad de México reportó una prevalencia de 9 casos por cada 100 habitantes. En Estados Unidos se reporta que una de cada nueve personas padece un trastorno de ansiedad. Es frecuente que puedan presentarse más de un trastorno de ansiedad en el mismo paciente.

Por distintas causas, sólo una de cada tres personas con estos trastornos recibe atención adecuada, debido a que muchas veces no buscan ayuda o a que no son diagnosticados correctamente.

¿Cuáles son las causas de la ansiedad?:
El desarrollo de un trastorno de ansiedad responde a la combinación de muchos factores, la predisposición genética y herencia, estimulación del sistema nervioso, factores neuroquímicos, factores de anatomía del sistema nervioso central, así como al desarrollo de estos cambios en base a vivencias, aprendizaje y alteraciones en la personalidad del individuo.

¿Cómo se relaciona la ansiedad con las manías o las adicciones?:
La ansiedad puede presentarse como un síntoma importante dentro de cuadros de manía dentro del trastorno bipolar, así como en el curso de otras enfermedades médicas, abuso y abstinencia de sustancias (véase el artículo sobre Síndrome de Abstinencia).

Algunas de las principales enfermedades médicas que pueden cursar con ansiedad son:
Anemia, Artritis Reumatoide, Lupus, Asma Bronquial, Cardiopatías, EPOC (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica), Hipertensión Arterial, Tumores, Alteraciones de Tiroides y Paratiroides, Menopausia y Climaterio, Síndrome de Cushing, Epilepsia, Esclerosis Múltiple, Cirrosis, Deficiencias vitamínicas y nutricionales, Enfermedades Infecciosas, Síndrome Febril, Abstinencia de Alcohol y otras sustancias, entre otras.

¿La ansiedad es hereditaria?:
ansiedad-2Se ha encontrado una importante relación con la genética en estos trastornos. El 50% de los pacientes con trastornos de ansiedad tienen al menos un pariente con afecciones similares. Esto influye en la reactividad del sistema nervioso a determinados estímulos.

Signos y Síntomas de la ansiedad:
Los trastornos de ansiedad pueden variar en sintomatología en base al trastorno específico, como son el trastorno obsesivo-compulsivo, el estrés postraumático, etc.

El Trastorno de Ansiedad Generalizada se caracteriza por una preocupación excesiva en relación a diferentes situaciones de la vida, de forma crónica, excesiva e inespecífica, difícil de controlar y con malestar y alteración en su funcionamiento.

Sus síntomas se clasifican en físicos y psíquicos:

Trastorno de Ansiedad Generalizada

Síntomas Físicos

  • Palpitaciones
  • Temblor
  • Tensión muscular
  • Sudoración
  • Náuseas

Síntomas Psíquicos

  • Temor
  • Zozobra
  • Amenaza de algo desconocido
  • Angustia
  • Irritabilidad
  • Poca autoestima
  • Dificultades para concentrarse

Además, algunos pacientes con trastornos de ansiedad pueden manifestar o desarrollar otras alteraciones, como tabaquismo, abuso de alcohol o sustancias, trastornos de la conducta alimentaria como la “pica” que es un apetito persistente por sustancias no nutritivas o chatarra (véase el recuadro con los distintos tipos de pica).

Distintos tipos de PICA:
(La pica es un trastorno de la conducta alimentaria que puede presentarse de forma secundaria en algunos casos de trastornos de ansiedad). Según lo que se consume, se les denomina:

  • Acufagia (objetos puntiagudos)
  • Onicofagia (uñas)
  • Amilofagia (almidón)
  • Foliofagia (papel u hojas)
  • Cautopirofagia (cerillas quemadas)
  • Coniofagia (polvo)
  • Geomelofagia (patatas crudas)
  • Stachtofagia (cenizas de cigarro)
  • Gooberfagia (cacahuates)
  • Litofagia (piedras)
  • Mucofagia (mucosidad)
  • Pagofagia (hielo)
  • Tricotilofagia (pelo)
  • Urofagia (orina)
  • Xilofagia (madera)

¿Cómo se diagnostican los trastornos de ansiedad?:
El diagnóstico de cada uno de los trastornos de ansiedad será llevado a cabo en base a la historia clínica del paciente, la cual en forma detallada incluye antecedentes personales, historia de vida, antecedentes familiares, sociales y laborales. La exploración física será muy útil en los casos con presentación aguda como las crisis de angustia (véase el artículo sobre Trastorno de Pánico), identificando los síntomas físicos y los signos que presenta el paciente. El clínico deberá diferenciar los síntomas físicos y psíquicos de los que pudieran presentarse por el curso de otra enfermedad médica.

¿Quiénes pueden atender la ansiedad?:
El tratamiento será bajo el cargo del médico psiquiatra, y comprende dos áreas principales, tratamiento farmacológico y psicoterapia.

Existe una amplia gama de medicamentos utilizados para los trastornos de ansiedad, y la elección de ellos será realizada por el psiquiatra en base a los síntomas y diagnóstico de cada paciente en particular.

La psicoterapia manejará distintos enfoques, con el objetivo de modificar los pensamientos catastróficos de la persona en relación a miedos y situaciones que le generan angustia. Además, utilizará apoyos de entrenamiento físico y conductual para ayudar al mejor avance y rehabilitación del paciente.

ansiedad-3Consideraciones especiales:
Cada uno de los distintos trastornos de ansiedad será manejado en forma particular, así como en base a los síntomas y necesidades de cada paciente. La atención psiquiátrica oportuna, permitirá una rehabilitación más rápida y evitará mayores repercusiones en el funcionamiento social, personal, laboral y familiar del individuo.

CONCLUSIÓN:
El paciente con un trastorno de ansiedad puede llegar a sentirse aislado y encerrado, a causa del miedo patológico que caracteriza a estos trastornos. El apoyo terapéutico de la familia en el curso de su tratamiento psiquiátrico, abre una puerta a estos pacientes a retomar su vida y evita el desarrollo de trastornos secundarios como adicciones y trastornos de la conducta alimentaria, entre otros.

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS:

  • Depresión, Angustia y Bipolaridad. Fidel de la Garza Gutiérrez. Ed. Trillas. 2005.
  • Diplomado en Depresión y Trastornos de Ansiedad. Pfizer Neurociencias. Universidad Nacional Autónoma de México
  • Manual Diagnóstico y Estadístico de Enfermedades Mentales. Tratado DSM-IV.
  • Trastornos Psiquiátricos. Diagnóstico Clínico y Tratamiento. 41ª edición en Español. Tierney et al.
Artículo propiedad de Universo Médico
Escrito por el Dr. José de Jesús Pérez Verano
Médico Cirujano y Partero C.P. 105076

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